Baqueira Beret

Baqueira Beret entre las 10 mejores estaciones del mundo

¿Cómo se cuantifica cuáles son las mejores estaciones de esquí del mundo?

Es una pregunta que han pasado horas, literalmente, debatiendo en la sede de la revista Snow. Todos sabemos lo que hace que una estación de esquí sea excelente: miles de pistas, una amplia variedad de terrenos fuera de pista de fácil acceso, excelentes restaurantes, etc.

Pero, ¿qué hace que una gran estación de esquí sea una de las mejores? ¿Cómo evalúa, por ejemplo, las mejores estaciones de esquí de Italia frente a las mejores estaciones de Canadá? ¿Realmente se puede comparar un mega-resort francés, con pistas de autopista para familias, con una pequeña operación de dos ascensores en los bosques de Colorado? ¿Y los pueblos? ¿Prioriza el acceso directo a las pistas de esquí, el acceso directo a las pistas de esquí o la estética de la caja de bombones? ¿Se trata del après o prefiere una comida civilizada y tranquila? Hasta cierto punto, la respuesta a todas estas preguntas es subjetiva, y no vamos a pretender que esta lista resuelva todos esos debates (de hecho, en todo caso, es más probable que genere nuevos debates). Lo que sí hace, sin embargo, es representar las opiniones consideradas del equipo editorial de Snow. Entre ellos, acumulan cientos de años de esquí y snowboard, y visitan innumerables estaciones de esquí en seis de los siete continentes (ninguno de ellos ha llegado a la Antártida … todavía).

Habiendo compilado una lista larga, larga de más de 100 estaciones, desde Avoriaz a Zermatt, desde Arinsal a Zell am See, las evaluán fijándose  en una amplia gama de factores, incluida la calidad del esquí dentro y fuera de pista, la variedad y la el ambiente de la ciudad, la facilidad de acceso, el precio, etc. Finalmente, después de mucha deliberación, llegan a una decisión. Por las razones que se exponen a continuación, estos son los lugares que creemos que son las mejores estaciones de esquí del mundo este invierno.

 

BAQUEIRA BERET

¿Qué, espera, dónde? Te escuchamos preguntar. Que es precisamente lo que pensó la medallista olímpica y ganadora de múltiples X Games Jenny Jones antes de ir a Baqueira Beret para una historia en la revista Snow del año pasado. Sin embargo, como muchos otros visitantes, no tardó en convencerse de los considerables encantos de este complejo español. Situada en los Pirineos Centrales, a unos 50 km al noroeste de Andorra en línea recta, Baqueira  es la estación de esquí más grande de España. Sus 160 km de pistas ofrecen suficiente variedad para esquiadores de todos los niveles, pero es fuera de pista donde la estación de esquí realmente se destaca. Con elevadores que van desde el centro hasta seis colinas separadas, hay un montón de excelentes líneas accesibles con solo una caminata corta. Debido a que los Pirineos están mucho más cerca del mar que los Alpes, la nieve aquí es más húmeda, por lo que tiende a adherirse a pendientes más pronunciadas, lo que significa que si te aventuras lo suficiente, puedes encontrar espinas al estilo de Alaska en estas montañas.  A diferencia de los Alpes, el heli esquí está permitido en España, y el heli ski en los Pirineos, con sede en la cercana Vielha, ofrece algunas de las tarifas más competitivas de Europa. La latitud sur significa que la temporada aquí es más corta, pero obtienes una hora más de luz diurna durante el invierno, lo que lo convierte en un excelente lugar para hacer esquí de travesía. Y, por supuesto, la cocina catalana proporciona un contrapunto bienvenido a la comida alpina estándar y pesada de queso, queso y más queso. La ciudad principal de Baqueira, construida durante el boom de la construcción de estaciones de esquí de los años 60, no es la más bonita. Pero hay un montón de bonitos pueblos periféricos si la estética es un problema, incluido Tanau, donde la familia real española tiene un chalet. Y aunque los españoles pueden quejarse de que Baqueira es caro, estas cosas son relativas: un pase de seis días son solo 252 €, considerablemente más barato que un pase comparable en los Alpes. ¿Mejor de todo? Rara vez está lleno de gente. Como descubrió la Sra. Jones, a menudo puedes tener el fuera de pista en Baqueira para ti solo. Eso solo sería suficiente para hacer de esta una de las mejores estaciones de esquí de los Pirineos, pero agregue el resto, y Baqueira Beret definitivamente está a la altura de las mejores estaciones de esquí del mundo. Para poder realizar todos esos fuera de pista, el heli ski o cualquier otro tipo de pistas, lo mejor es contactar con Mammut Baqueira que cuentan con grandes profesionales de la nieve.

BONNEVAL-SUR-ARC, Francia

Francia podría ser más famosa por sus mega-resorts modernos, pero todavía hay algunos rincones de l’Hexagone donde las cosas se sienten un poco más anticuadas. Bonneval-sur-Arc, escondido en la cima del valle maurienne, es un ejemplo. En verano, este pequeño grupo de cabañas de pastores de piedra está a sólo 45 minutos en coche de Val d’Isère, pero en invierno, cuando la carretera sobre el paso del Col d’Isèran se cierra, también podría estar en un planeta diferente.

Los primeros ascensores fueron construidos en Bonneval a finales de los años 60, pero el pueblo es mucho más antiguo, y con muy pocos edificios modernos, ha mantenido un ambiente agradablemente somnoliento. La zona de esquí arreglada para toda la familia no es enorme. El puñado de ascensores lleva a sólo 26 carreras. Pero hay pasos de ascensor combinados que ofrecen acceso a las estaciones de esquí más grandes del valle – Val Cenis, Aussois y La Norma – si cronometrar las millas es lo suyo.

Donde Bonneval realmente entra en su propia es la pista accesible fuera de pista. El ascensor superior te lleva hasta 3.000m, desde donde hay toda una serie de itinerarios clásicos para explorar. El valle mauritano cuenta con su propio microclima, un sistema meteorológico llamado Retour d’Est, que se levanta en espiral desde el golfo de Génova, y regularmente enluce las montañas aquí incluso cuando las estaciones de esquí más al norte de Francia se están perdiendo. Y la falta de una enorme comunidad de freeride aquí significa que, a diferencia de Chamonix, por ejemplo, todavía puedes encontrar las primeras pistas varios días después de un volcado.

Los precios son baratos para Francia (especialmente en comparación con los del vecino de Bonneval) por lo que no es de extrañar que los perros pólvora de Val d’Isère a menudo se cuelan sobre el col cerrado y serpentean aquí abajo. Es un viaje en taxi de tres horas, pero vale la pena disfrutar de las riquezas sin explotar de esta verdadera joya oculta.

 

HAKUBA, Japón
Japow, el suave, esponjoso y manjar cocinado por los sistemas meteorológicos únicos sobre el mar de Japón, es sin duda mejor disfrutado – deliciosamente frío – en la isla más septentrional del país. Pero mientras Hokkaido obtiene lo mejor de las ridículas nevadas anuales de Japón, todavía hay un montón de cosas blancas que se encuentran más al sur. Y mientras que las montañas en Hokkaido son en su mayoría volcanes suavemente inclinados, Honshu, la isla principal de Japón, tiene el mejor terreno, manos abajo.

Los Alpes japoneses son, como su nombre indica, montañas serias, que cuentan con el tipo de couloirs y  ladera empinadas que Niseko y los otros famosos centros turísticos más al norte sólo pueden soñar. Hakuba es una de las ciudades de montaña más grandes de la cordillera, que ofrece fácil acceso a varias estaciones de esquí, incluyendo Happo One, Norikura Onsen, y el ligeramente confuso llamado Cortina. Entre ellas, estas pistas ofrecen pistas para cada nivel de habilidad, así como una gran variedad de líneas de backcountry.

El terreno por aquí sería razón suficiente para visitar, pero los Alpes japoneses tienen otra clara ventaja sobre las estaciones de esquí de Hokkaido también – porque no son tan famosos, tienden a atraer a menos extranjeros. Así que mientras que un bar de esquí après en Niseko es tan probable que sea propiedad de un australiano como un local, en Hakuba, es más fácil disfrutar de una experiencia cultural auténticamente japonesa – que, realmente es la razón por la que vienes a esquiar en Japón en primer lugar.

 

KICKING HORSE,  Canadá
Ubicado en la famosa Powder Highway de Columbia Británica, Kicking Horse es famoso por su terreno empinado y técnicamente desafiante. La estación de esquí está distribuido en cinco cuencas que antes solo se era accesible en helicóptero, y ofrece mucha variedad. Hay un sin fin de lineas increíbles por las escarpadas laderas, y por  couloirs de fácil acceso desde los cuatro elevadores.

Como es costumbre en América del Norte, la mayor parte del mejor terreno de backcountry aquí es “marcado”, lo que significa que está patrullado y controlado por riesgo de avalanchas. Esto también significa que las rutas están marcadas, y el mapa de senderos de Kicking Horse incluye más de 85 áreas numeradas, la mayoría de los cuales están clasificados como diamante negro, o diamante negro doble. La nieve aquí es increíblemente consistente – con un promedio de alrededor de 7m cayendo cada temporada – y debido a que está a millas del mar, se mantiene seco días después de nevar.

Dicho esto, no todo es para esquiadores expertos. Los flancos inferiores de las montañas, a los que se accede principalmente a través del teleférico Catamount, ofrecen pistas verdes fáciles que fluyen entre los árboles y son perfectas para principiantes. Puede alojarse en el pequeño pueblo de la estación de esquí construido específicamente en la base de la montaña, pero para la verdadera experiencia de las Montañas Rocosas canadienses, le recomendamos alquilar un coche y alojarse en la cercana Golden, una ciudad ferroviaria del siglo XIX que todavía mantiene una dosis saludable de su encanto original.

Conducir, por supuesto, también le da la flexibilidad para explorar el resto de las estaciones de esquí en la autopista de la pólvora. Mientras kicking horse es la elección del grupo, Revelstoke, que está cerca, Red Mountain, y Whitewater, más al sur, vale la pena una visita.

 

MADONNA DI CAMPIGLIO, Italia
Si Kicking Horse es en muchos sentidos el arquetípico complejo de montaña canadiense, en ninguna parte resume Italia como Madonna di Campiglio. Los italianos de más al sur tratarán de convencerte de que la gente de la región de Trentino es prácticamente austriaca, tal es su proximidad a la frontera tirolesa, pero no creas ni una palabra de ella. Los estereotipos italianos, desde mujeres con abrigos de piel y gafas de sol Gucci, hasta los snowboarders mejor vestidos que verás en cualquier parte de Europa. Pero este es precisamente el encanto de Madonna. Crystal Ski Holidays trae gente aquí, y podrás encontrar a muchas caras famosas.

Para empezar, están las montañas. Los Dolomitas, por regla general, son impresionantes, pero los picos alrededor de Madonna, el Dolomiti di Brenta, son particularmente hermosos. Agujas de roca roja y irregulares cubiertas por nieve blanca brillante y flanqueadas por bosques de pinos verdes oscuros. La estación de esquí es grande, también, la quinta más grande de Italia, con más de 150 km de pista marcada.

La cercana localidad de Passo del Tonale, a la que se puede acceder en el mismo forfait Superskirama, cuenta con algunos de los mejores backcountry accesibles para ascensores de Italia. Como era de esperar, la comida tanto dentro como fuera de la colina es insuperable. Y aunque Madonna no es la más barata para los estándares italianos, lo sigue siendo  en comparación con las estaciones de esquí comparables en Francia.

 

MORZINE, Francia
¿Qué decir de Morzine que aún no se ha dicho un millón de veces? Una de las estaciones de esquí más famosas de Francia – particularmente entre los británicos – combina precios competitivos con una de las estaciones de esquí más grandes, si no las más grandes del mundo. Hay algo para todos en los Portes du Soleil, con 650 km de pistas conectadas a remontadores que se extienden a través de la frontera entre Francia y Suiza, y un backcountry más accesible de lo que jamás podría explorar en una sola vida.

Es cierto que la popularidad de esta vasta zona de esquí significa que ocasionalmente hay cuellos de botella en la burbuja principal desde la ciudad. Pero Morzine sigue siendo el mejor lugar para alojarse en los Portes du Soleil. Una ciudad adecuada, ahora se ha vuelto casi tan famosa por el ciclismo de montaña en verano como lo ha hecho para esquiar en invierno. Esto significa que tiene el tipo de población durante todo el año que permite que empresas como la excelente cervecería artesanal local, el Bec Jaune, prosperen, y se asegura de que el entretenimiento fuera de la colina no se limite a un puñado de restaurantes identikit y una zona de tubing.

De alguna manera, la ciudad logró evitar lo peor de la imitación de la juerga de construcción Bauhaus que arrasó Francia en los años setenta, por lo que ha logrado mantener su ambiente tradicional de chalet de madera. Y aunque la presencia británica es fuerte (el conjunto seasonaire consciente de la moda incluso le ha valido el sobriquet hipster de ‘Shorezine’, después de Shoreditch de Londres) no ha abrumado lo que hizo grande a esta estación de esquí en primer lugar.

 

MÜRREN, Suiza
En lo que es, por definición, un campo lleno de gente, Mürren tiene que ser uno de los principales contendientes para la estación de esquí con las mejores vistas del mundo. Al otro lado del valle de la ciudad principal, y fácilmente visibles desde los balcones de la mayoría de los chalets, se encuentran los contornos irregulares no uno, sino dos picos de 4.000 metros, el Mönch y el Jungfrau, así como la forma prohibida del Eiger – una de las montañas más famosas de la historia.

Ese poderoso trío se encuentra en el corazón de lo que se conoce como los Alpes suizos Jungfrau-Aletsch, declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El ferrocarril que accede a él, una hazaña loca de la ingeniería alpina que culmina en el Jungfraujoch, la estación más alta de Europa a 3.454 metros, ofrece oportunidades en Instagram para rivalizar con el Gran Cañón, el desierto de Atacama o, de hecho, cualquier otro lugar del planeta.

La ciudad de Mürren encaja justo en este cuadro bonito de postal, con chalets tradicionales agrupados alrededor de dos iglesias  pintorescas. Pero Mürren es algo más que el sueño febril de un influencer. Es una estación de esquí increíble para familias, con pistas adaptadas a todos los niveles , y hay esquí aquí para los seriamente hardcore también. El Kandahar Ski Club, uno de los primeros clubes de carreras de esquí del mundo, se formó aquí en 1924. Mientras tanto, la Carrera infernal, un descenso de 2.000 metros desde la cima del Schilthorn hasta el pueblo de Lauterbrunnen, es uno de los grandes desafíos alpinos históricos – después de haber sido ejecutado desde 1928.

Fuera del fin de semana infernal, la vida nocturna aquí nunca va a rivalizar con la locura que encontrarías en una estación de esquí más grande. Esta estación de esquí trata de dar a los visitantes – esquiadores y no esquiadores por igual – un sabor de la Suiza tradicional, y es un excelente lugar para empaparse de la cultura alpina.

 

OBERGURGL-HOCHGURL, Austria

Reducir las mejores estaciones de esquí del mundo a un top 10 es una tarea casi imposible, como se demuestra, muy obviamente, por el hecho de que esta es la única estación de esquí austriaca en la lista. Sin embargo, si tienes que elegir una sola estación de esquí para representar todo lo que es mejor sobre el esquí en Austria, argumentaríamos que Obergurgl-Hochgurgl es un contendiente bastante fuerte.

Alta y con nieve segura, los centros turísticos gemelos tienen de todo, desde desafiantes fuera de pista, a una tonelada de azules y rojos para todos los públicos, a divertidas carreras de árboles, para cuando el clima es malo. Las dos ciudades, y las cabañas de montaña dispersas entre ellas, ofrecen muchas oportunidades para disfrutar del tipo de celebraciones de esquí après llenas de aguardiente por las que Austria es famosa. Los precios, como en el resto de Austria, son baratos, especialmente en comparación con el esquí en Francia.

Lo mejor de todo es que si compras un pase por más de tres días aquí, automáticamente tienes acceso a toda la zona de Ötztal. Esto incluye el mega-complejo de Sölden, a solo un corto trayecto en autobús (donde se puede marcar la vida nocturna hasta 11, si así lo desea) y el pequeño pueblo de Vent, con vistas a menudo. Este último sólo tiene un puñado de remontes, pero ofrecen acceso a una de las mejores zonas de esquí en los Alpes, y múltiples cabañas de montaña. Ese tipo de variedad, a precios Obergurgl-Hochgurgl, es difícil de discutir.

 

TELLURIDE, Estados Unidos
Colorado es bendecido con una gran cantidad de estaciones de esquí de nivel mundial. Conduzca sólo un par de horas por la interestatal al oeste de Denver y pasará las salidas para Aspen, Vail, Breckenridge y Copper Mountain, cualquiera de los cuales podría reclamar un lugar en esta lista. Pero de todas las estaciones de esquí en Colorado que el equipo de Snow ha visitado a lo largo de los años, Telluride constantemente cosecha como nuestro favorito. De hecho, es la única estación de esquí en este Top 10 que también ha aparecido en la lista del año pasado.

¿Qué lo hace tan especial? Bueno, las montañas de San Juan en esta parte del estado son más empinadas y dramáticas que los picos suavemente inclinados que caracterizan las estaciones de esquí del norte de Colorado. (Si alguna vez has bebido una lata de Coors, sabrás lo que queremos decir – Wilson Peak, que aparece en el logotipo, está a la vuelta de la esquina de Telluride). Esto le da a Telluride mucha variedad cuando se trata de terreno, incluyendo algunos paracaídas seriamente empinados (es decir, couloires). Fuera de los límites, el backcountry es el tipo de desierto vacío que sólo se puede encontrar realmente en América del Norte, con carreteras madereras que unen algunos asentamientos mineros abandonados que parecen haber sido levantados directamente de un clásico de Clint Eastwood.

La ciudad en sí combina algo de ese mismo, viejo atractivo occidental (es un antiguo asentamiento minero, después de todo) con un ambiente inesperadamente bohemio. Famosamente, The Grateful Dead se agotó dos noches aquí en los años 80, y hay un festival de cine anual que atrae a casi tantos zurdos y luvvies de Hollywood como Sundance. También hay un gran lujo en Telluride si lo desea, especialmente en el nuevo desarrollo de Mountain Village en la colina. Pero en su conjunto, la ciudad tiene más historia, y se siente más “real”, que muchas de las estaciones de esquí estadounidenses más nuevas, construidas específicamente.

Mientras estés aquí, asegúrate de tomarte un día para esquiar en la cercana Silverton, una montaña de solo acceso para guías que es una de las mejores estaciones para esquiar en cualquier parte del mundo. Y luego sigue con Smuggler’s Blues, de Glenn Frey de The Eagles fame, mientras regresas a la ciudad, y escuchas la letra sobre esconder el contrabando “en Telluride”. Las cosas podrían haber seguido adelante desde que escribió esa melodía en los años 80, pero definitivamente todavía hay valiosos alijos escondidos en estas colinas.

VERBIER, Suiza

Por último en orden alfabético, pero ciertamente no menos importante en esta lista, Verbier es una de esas estaciones de esquí cuya reputación le precede. Excepto que, en este caso, la reputación del complejo no pinta nada como una imagen completa del lugar. El estereotipo es que Verbier es un lugar de reunión para los miembros menores de la realeza, los jugadores de rugby de Inglaterra y James Blunt, todo lo cual es cierto. Blunt incluso tiene un remonte que lleva su nombre, y sigue siendo la única estación de esquí que hemos visitado donde una de las principales escuelas de esquí es patrocinada por una firma de gestión de activos.

Pero Verbier también es el hogar de Xavier de le Rue, posiblemente el freerider más talentoso de la historia en un snowboard, Geraldine Fastnacht, una pionera piloto femenina de traje de alas, y el Verbier Xtreme – el final anual del Freeride World Tour, y el concurso de nieve más gnarliest en cualquier parte del mundo. Lo que los atrae es el backcountry accesible, que es uno de los más desafiantes en cualquier lugar de Suiza, y de hecho el mundo, y los sistemas meteorológicos seguros de nieve garantizados por la altura de la estación de esquí.

Verbier’s también cuenta con una de las zonas de esquí más grandes del mundo, con los remontes del pueblo principal que ofrecen acceso a una enorme red que une La Tzoumaz, Nendaz, Veysonnaz y Thyon. Juntos, forman lo que se conoce como el 4 Vallées, que es el hogar, no sólo a algunos de los mejores esquís que encontrarás en cualquier parte de Europa, sino también algunas de las pistas de esquí más largas del mundo.

En la ciudad, Verbier no es barato, pero entonces donde está Suiza? Y siempre hay opciones si te fijas lo suficiente. Le Chable, en el fondo del valle, suele tener un precio bastante competitivo cuando se trata de alojamiento. En serio, si estás contando cada centavo, te estás perdiendo el punto de Verbier. La razón por la que a toda esa gente rica y famosa le encanta aquí es la combinación de restaurantes increíbles, polvo épico, y algunas de las laderas más naturalmente emocionantes – tanto dentro como fuera de pista – que encontrarás en cualquier parte del planeta.

 

Uno para ver: AMIRSOY, Uzbekistán
No podemos, con toda conciencia, decirles que Amirsoy, un nuevo desarrollo en la nación centroasiática de Uzbekistán, es una de las mejores estaciones de esquí del mundo. Pero podemos decir honestamente que de todas las estaciones de esquí que el equipo visitó la temporada pasada, esta es la que más nos emocionó.

Como uno de los dos únicos países “con doble litoral” en el mundo (el otro es Lichtenstein) Uzbekistán está lo más lejos posible del mar. Esto significa que la nieve que cae aquí es famosamente seca, y permanece ligera y esponjosa durante días después de nevar.

Construido en tiempo récord mundial a un costo de £ 75 millones, Amirsoy marca la primera vez que alguien ha tratado de construir un complejo moderno con remontes de fabricación francesa, pistas alemanas y estándares austriacos de seguridad en la región. Todavía es temprano – el complejo abrió a finales de diciembre de 2019 – pero los planes para este lugar son grandes, y con el país abriéndose a los turistas, y aboliendo los requisitos de visa previamente draconianos, se está volviendo más fácil y fácil llegar.

Como cualquiera que haya estado esquiando en la vecina Kirguistán o Kazajistán será capaz de decirte, el polvo seco de las montañas Tien Shan realmente es como algo que jamás experimentarás. Y así, Amirsoy es nuestro “uno para ver” para este año. O, si te apetece ir un poco más lejos de lo común para tus próximas vacaciones de esquí, uno al que te dirigirás lo antes posible.