Portada del libro: Escaladores de la libertad [ALTA]

Muestra de Cine de Montaña de Los Pirineos, Picurt, en el municipio catalán de Artedó (Lleida)

Escaladores de la libertad, novela ganadora de los premios de literatura de montaña más importantes

Cuando el Telón de Acero caía sobre la Polonia de postguerra, un grupo de inquietos montañeros emplearon su pasión e ingenio para escalar las montañas más altas del Himalaya. Sus proyectos han dado forma a una historia sobre la Edad de Oro del alpinismo que se edita por primera vez en castellano.

Portada del libro: Escaladores de la libertad. La edad de oro del himalayismo polaco. Autor: Bernadette McDonald

Escaladores de la libertad cuenta la historia de un grupo de extraordinarios alpinistas polacos como Jerzy KukuczkaVoytek KurtykaWanda RutkiewiczKrzysztof WielickiAndrzej Zawada y Artur Hajzer que emergieron bajo el manto de opresión que siguió a la Segunda Guerra Mundial para convertirse en la vanguardia de la escalada en el Himalaya. Esta historia escrita por Bernadette McDonald llega a las librerías españolas bajo el sello de Ediciones Desnivel después de ganar los certámenes internacionales más prestigiosos de literatura de montaña: el American Alpine Club Literary Prize de 2012 (EEUU); el premio Munday del Banff Mountain Festival de 2012 (Canadá) y el premio Boardman Tasker del Kendal Mountain Festival de 2011 (Reino Unido).

La historia se desarrolla en una Polonia triste, lóbrega y arrasada por la guerra, sin atisbos de esperanza de tener una vida digna. Allí fue donde estos inquietos, motivados y capaces montañeros crearon su propia economía de libre mercado frente a las mismísimas narices de los mandos comunistas y escalaron las vías que les condujeron a su liberación. En una época en la que los ciudadanos polacos estaban bloqueados tras el Telón de Acero, estos intrépidos exploradores hallaron una manera de moverse por el mundo en busca de aventuras extremas.

Se iban convirtiendo en el grupo más tenaz de himalayistas que haya conocido el mundo.

Viajaron por Alaska, Sudamérica y Europa pero, sobre todo, fueron a las más altas y cautivadoras montañas del mundo: los Himalayas. Así, Afganistán, India, Pakistán y Nepal pasaron a ser su segundo hogar al tiempo que ellos se iban convirtiendo en el grupo más tenaz de himalayistas que haya conocido el mundo. Con este material, Bernadette McDonald ha tejido una apasionada y literaria historia de aventura, política, muerte y motivación. Una gran texto que sumerge al lector en el mundo delalpinismo épico más auténtico, el que “implicaba hacer un voto de pobreza”, según escribe la propia autora.

En palabras de McDonald, “Los escaladores del pasado llegaron a ser así de fuertes gracias a escalar en las montañas más altas, año tras año y durante meses seguidos. Y lograron eso a pesar de la agitación política y económica que existía entonces. Los escaladores polacos manipularon el sistema de corte comunista e hicieron que trabajara a su favor. Crearon una economía de mercado negro que financiaba su estilo de vida alpinístico. No gozaban de la misma calidad de viajes que otras expediciones. No había dinero para sherpas. Usaban camiones en lugar de aviones y no dependían de suministros extranjeros. Pero después de cada expedición, repartían el saldo de dinero que sobraba y regresaban a Polonia más ricos de lo que salieron”.

“Su legado y la magia que crearon para dar lugar a dicho legado permanece bien alta en el aire frío y sin oxígeno de los picos más altos del mundo”

“La magia de la Edad de Oro pasó”, afirma la autora. “Parece haberse esfumado junto a tantos escaladores magníficos. Pero su legado y la magia que crearon para dar lugar a dicho legado permanece bien alta en el aire frío y sin oxígeno de los picos más altos del mundo, inaccesible a quienes no quieren escalar a esa altitud, asumir esos riesgos y alcanzar el mismo tipo de grandeza. Pero está ahí, esperando a aquellos que la deseen”. A partir de este año, una pequeña parte de esa experiencia está presente en castellano para sorprender al lector.